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sábado, 25 de abril de 2015

¿Tiene alguna utilidad el pelo de la nariz?

  • 28 marzo 2015
Semanalmente, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de sus respuestas para curiosos.
Joven cortándose los pelos de la nariz.
Los pelos de la nariz te pueden salvar de infecciones.
¡Sin duda!
Los pelos de la nariz funcionan como filtro ante el polvo, el polen, las esporas, los virus y las bacterias.
Estas partículas se adhieren a la húmeda superficie de los bellos de las fosas nasales, evitándose así que lleguen a los pulmones y causen infecciones.
Así que no tendrás más que sonarte la nariz -o sorber los mocos- para deshacerte de estas partículas potencialmente dañinas.

¿Cómo registra el dolor el cerebro?

Cerebro.
La herida activa los receptores de dolor del cerebro, llamados nociceptores.
Supón que, por ejemplo, te haces un corte en el pie.
La herida activa los receptores de dolor del cerebro, llamados nociceptores.
Para ello, el pie envía dos tipos de información al tálamo, una estructura neuronal ubicada en el centro del cerebro, encima del hipotálamo.
Una de las informaciones sirve para la discriminación sensorial; esto es, para determinar cuál es la causa del dolor.
Y de acuerdo a la otra se decide la respuesta emocional; entre otras, que te guste lo ocurrido o que quieras que termine porque te hace sufrir.
En base a los datos recibidos, el cerebro registra el dolor como algo malo, centra la atención en ello y activa planes para evitar heridas similares en el futuro, relacionando el evento con otras experiencias desagradables anteriores.
¿Pero qué se sabe de la sensación de dolor?
Esto, junto a toda la cuestión de la experiencia subjetiva, es un misterio.

¿Cuán precisa es la información nutricional de las etiquetas?

Los fabricantes no miden directamente la cantidad de grasa, azúcar o proteínas de sus productos.
En Estados Unidos las etiquetas de los alimentos están reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y en Europa por la Agencia Europea de Estándares Alimentarios (EFSA).
Los fabricantes no miden directamente la cantidad de grasa, azúcar o proteínas de sus productos, sino que consultan la información nutricional de todos sus ingredientes en una lista general.
Ésta la realiza un laboratorio independiente e incluye todos los componentes que se utilizan en la industria alimentaria.
Las normativas permiten redondear el contenido nutricional de las etiquetas y admiten un margen de error del 20%, por lo que esta información no suele ser tan precisa como se pensaría.

¿Por qué la evolución no resolvió los defectos de la vista?

La miopía es más frecuente en aquellas personas que trabajan con pantallas, llevan una dieta grasa y duermen con la luz encendida.
Los defectos de la vista como la miopía no son producto de un sólo gen.
Existen algunas evidencias de que la gente miope suele tener un coeficiente intelectual superior a la media, y esto se podría deber a que son los mismos genes los que afectan a los ojos y al cerebro.
Pero, además, los defectos visuales también suelen tener causas ambientales.
En ese sentido, la miopía es más frecuente en aquellas personas que trabajan con pantallas, llevan una dieta grasa y duermen con la luz encendida.
Y todo esto es relativamente nuevo en la historia evolutiva de nuestra especie.
Publicado el 25 de abr de 2015 2:53 pm |
  1 comentarios
Foto:Puede haber sutiles cambios previos a un terremoto que los animales sean capaces de detectar/BBC Mundo.
Semanalmente, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de sus respuestas para curiosos.
Cuando golpea un terremoto, diferentes vibraciones viajan a través del suelo a diferentes velocidades.
Las vibraciones primarias viajan el doble de rápido que las secundarias, que provocan la mayoría de los temblores reales.
Estas ondas primarias son generalmente demasiado sutiles para ser sentidas por los humanos, aunque los sismógrafos las detectarán.
Pero algunos animales pueden ser capaces de detectar estas vibraciones primarias antes de que lleguen las secundarias.
Esto les daría al menos dos minutos para cualquier temblor que esté lo suficientemente cerca para afectarlos.
Historias de serpientes dejando sus madrigueras, perros ladrando excesivamente o pájaros que vuelan siguiendo patrones inusuales, días o semanas antes de un terremoto son más discutibles.
Pero pueden haber sutiles cambios previos a un terremoto que los animales sean capaces de detectar.
Un estudio de 2011 de la Open University en Reino Unido encontró que las tensiones que se acumulan a lo largo de las líneas de falla del terremoto liberan partículas con carga eléctrica que se trasmiten por las rocas produciendo cambios químicos en las aguas subterráneas.
Esto podría haber sido la razón de que los sapos de repente dejaran sus estanques unos días antes del terremoto que golpeó L’Aquila, en Italia, en 2009.
Su estanque se hallaba a 74 kilómetros del epicentro del terremoto.
La carga positiva podría incluso afectar los campos electromagnéticos que murciélagos y pájaros utilizan para orientarse, pero no tenemos ninguna evidencia directa de esto todavía.

¿Por qué cerramos los ojos cuando tratamos de recordar cosas?

Foto:Cerrar los ojos favorece la concentración, según diversos estudios/BBC Mundo
Para evitar distracciones, simplemente.
Cuando imaginamos algo, nuestros cerebros utilizan los mismos sistemas que emplean para ver, tocar o escuchar.
Si tú estás tratando de recordar un evento pasado, necesitas liberar el cortex visual para evocar las imágenes.
Unos investigadores pidieron a un grupo de personas ver un video corto para después responder unas preguntas sobre él.
Aquellos quienes cerraban sus ojos o miraban a una pantalla blanca recordaban más que quienes miraban una composición de imágenes sin sentido o escuchaban palabras desconocidas.
En otras pruebas, se les pedía recordar detalles de un video que mostraba un crimen con los ojos abiertos o cerrados.
El grupo recordaba con más precisión con sus ojos cerrados.
También recordaron mejor sonidos del video si no estaban mirando nada.

¿Cuál es el tiburón más pequeño y de qué se alimenta?

Foto:Hay varios candidatos, pero el Etmopterus perryi puede ser el menor/BBC Mundo
Hay varios candidatos.
Pero posiblemente el de menor medida es el tiburón linterna (Etmopterus perryi).
Éste mide 21 centímetros.
Vive en la costa de Colombia.
La luz que emiten los órganos de su vientre atrae a sus presas, que incluyen pequeños peces y camarones.

¿Cuánto tiempo se tarda en desarrollar una consola?

Foto:Generalmente, se tarda en desarrollar una consola de videojuegos entre tres y cinco años/BBC Mundo
Los detalles de las últimas consolas, Xbox One y PS4, están envueltos en un halo de misterio.
Pero, generalmente, toma de tres a cinco años desarrollar una consola.
El anterior dispositivo de Sony, la PS3, se lanzó en noviembre de 2006 después de muchas demoras.
Los primeros planes se elaboraron en el año 2000, cuando Sony, Toshiba e IBM desarrollaron conjuntamente la consola Cell CPU.
Microsoft es un poco más rápido: la Xbox 360 estuvo lista justo antes de las Navidades de 2005, y comenzó a desarrollarse tres años antes.