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sábado, 17 de marzo de 2012


Descubren nueva especie de hombre que coexistió con el Homo Sapiens

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Caracas, 17 de marzo de 2012. Un grupo de arqueólogos descubrió en dos cuevas ubicadas al suroeste de China unos fósiles que revelan la existencia de un hombre hasta ahora desconocido que vivió en la Edad de Piedra.
El hallazgo arroja una mescla de rasgos físicos arcaicos y modernos, que arroja nueva luz sobre la temprana evolución humana en Asia. Las piezas óseas que tienen una antigüedad de entre 14.500 y 11.500 años, son de hombres que convivieron con seres humanos modernos (Homo sapiens) en una época en la que la agricultura estaba en sus inicios en China.
Hasta no se habían encontrado fósiles humanos de menos de 100 mil años de antigüedad en el este del continente asiático que se diferenciaran físicamente del Homo Sapiens actual. Por eso los científicos creían que en la zona no había antecesores del Homo Sapiens cuando aparecieron los primeros hombres modernos, pero esta teoría ahora está puesta en duda gracias al descubrimiento.
“Estos nuevos fósiles pueden ser de una especie antes desconocida que sobrevivió hasta el final de la Edad de Hielo, hace unos 11 mil años”, señaló Darren Curnoe de la Universidad australiana de Nueva Gales del Sur, quien encabezó el estudio junto con Ji Xueping del Instituto chino de Arqueología y Reliquias Culturales de Yunnan.
Los restos de tres individuos fueron hallados en 1989 por arqueólogos chinos en Maludong cerca de la ciudad de Mengzi en la provincia de Yunnan, pero no empezaron a ser estudiados hasta 2008 por científicos chinos y australianos.
Los cráneos y dientes de Maludong y Longlin son muy similares entre sí y denotan una mezcla inusual de rasgos anatómicos arcaicos y modernos. Los científicos denominan a estos hombres “pueblo de los ciervos rojos” porque cazaban ciervos rojos hoy extintos y los cocinaban en la cueva de Maludong.
“El descubrimiento del pueblo de los ciervos rojos abre un nuevo capítulo en la historia de la evolución humana, el capítulo asiático, y es una historia que sólo ahora está empezando a contarse”, afirma Curnoe.
Con información de www.emol.com

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