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domingo, 26 de octubre de 2008

El robot Spirit no halló evidencias de agua Marte

El robot estadounidense Spirit enviado al planeta Marte no encontró evidencias -esperadas por los científicos- de que hubo alguna vez un lago con agua en el cráter Gusev, donde se posó el 3 de enero, según los resultados publicados este jueves por la revista Science

No hemos encontrado ninguna prueba de sedimentaciones lacustres en el sitio en el que se posó Spirit", escribió el responsable científico de la misión, Steve Squyres, de la Universidad Cornell de Nueva York, en un número especial de Science sobre los tres primeros meses del robot en el planeta rojo.
El cráter Gusev, de unos 160 km de diámetro, se ubica en el extremo de un enorme cañón llamado Ma adim Vallis. Los investigadores habían elegido esa zona como punto para posar el robot con la esperanza de que se tratara del sitio de un antiguo lago.Por su parte, el robot Opportunity, que se posó en las antípodas de su gemelo Spirit, en una región llamada Meridiani Planum, permitió a los investigadores concluir que esa planicie estuvo cubierta de agua salada en el pasado.Estaba previsto que los robots gemelos concluyeran su misión inicial a fines de abril, luego de tres meses de exploración, pero la NASA decidió prolongarla. Los responsables de la misión estiman que los robots pueden continuar funcionando más allá de septiembre, aunque también podrían detenerse en cualquier momento.Según la agencia espacial estadounidense, los robots alcanzaron todos los objetivos principales de la misión, por la distancia recorrida, el número de sitios marcianos visitados y los datos científicos recolectados.

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